导航菜单

英慕课巨头牵手上外开发“中国课”

英国大规模开放网络课程大亨未来学习(Future Learn)和上海外国语大学正式签署合作协议,共同开发高质量的大规模开放网络课程(MOOC)。签约当天,未来学习(Future Learn)首席执行官西蒙尼尔森(Simon Nielsen)向这所擅长外语教学的知名学院提出了一个基本意向:希望与外国共同开发门中国传统文化课程,因为未来会有很多外国学生在中国学习。

随着中国留学生“西进”的趋势,包括英美在内的许多发达国家也出台了各种政策和计划,鼓励年轻学生到中国留学。例如,英国大使馆文化教育处推出的“英国未来计划(British Future Plan)”明确表示,到2020年,将有8万名英国学生来中国参加学习或工作项目。尼尔森坦言,大规模开放在线课程最早起源于美国,与大规模开放在线课程的三大“巨头Coursera、edX和Udacity相比,未来学习(Future Learn)是一个后来者。因此,“未来学习”在课程开发中与同行竞争时非常重视用户体验。洞察移动互联网的快速发展趋势,这一英国在线教育平台不仅大力开发移动终端应用,还特别注重课程定位和高质量内容。“我们将为我们的合作伙伴提供培训,引入讲故事的叙述,并使用迷人的视频,而不仅仅是将传统的课堂讲座制作成视频并挂在互联网上。”

今年与复旦大学和上海交通大学签订合同后,商外成为第三所与未来学习(Future Learn)合作的大学。与专注于工程技术领域课程的上海交通大学的合作不同,尼尔森向外界传递了一张“文化卡”,也传递了一张中国文化卡。上海外国语大学校长曹德铭教授收到了尼尔森建议的信息。“作为一所外语学院,我们的优势不仅在于教授外语,还在于建立一个多元文化的环境,并基于多元语言的优势实现跨文化交流。”曹德铭认为,向世界介绍中国,讲一个好的“中国故事”需要大量的文化使者,这也是高校人才培养需要“发挥力量”的领域。

事实上,上个月上海外法学院刚刚接待了一群特殊学生。来自新西兰怀卡特大学法学院的15名新西兰卓越奖学金学生前来参加一个名为“中国法律国际研讨会”的项目。“简单地说,这些外国学生来中国是为了集中精力学习中国在商业和贸易领域的法律。随着越来越多的外国企业来中国寻求商业合作,了解中国在金融和商业领域的法律法规,这种需求在外国国民中变得越来越突出。”有关官员告诉记者,为了做好这个项目,上海和国外的法学院开设了八门法律课程,全部用英语授课。

另一方面,在国内高等教育领域,随着对大规模开放在线课程的关注,许多专家警告大学:开放的大规模开放在线课程可能会冲击现有大学的围墙,甚至只有少数“明星教授”会在未来生存下来,而大量普通教授将成为前者的“助教”。

在这种情况下,与海外在线教育平台合作,国内大学寻求的“赢家”在哪里?尼尔森的换位思考给出了答案:“我们可以将合作学院和大学的品牌推向世界。通过高质量的学习经验,成千上万的国际观众可以得到认可。得到认可后,高校可以通过口头方式招生,一些课程将来也可以免费。”

据报道,未来学习(Future Learn)归英国开放大学所有,是英国第一个免费、开放、在线的跨大学高等教育课程网站。目前,未来学习(Future Learn)拥有近30家合作机构和课程提供商,75万名在线学习者,覆盖全球190多个国家和地区。